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Canada santé virus pandémie épidémie maladies armée défense 3 April 2020 - 23:38

Coronavirus: l'armée canadienne déployée dans des villages inuits Montréal, 3 avr 2020 (AFP) - L'armée canadienne a été déployée dans le nord du Québec pour freiner la propagation de la pandémie de coronavirus dans des villages inuits, où deux cas ont été confirmés, a annoncé vendredi le Premier ministre canadien Justin Trudeau. Les Rangers, une branche de la force de réserve des forces armées canadiennes (FAC), assuraient déjà une "présence militaire dans les régions peu peuplées du nord du Canada", a indiqué le gouvernement canadien. "On a reçu une demande du gouvernement du Québec pour une intervention des forces armées pour prêter main-forte aux communautés nordiques et isolées", a dit le Premier ministre Justin Trudeau, lors de sa conférence de presse quotidienne. "Nos membres sont toujours prêts à aider les communautés à lutter" contre le Covid-19. "Je peux confirmer que les forces armées seront là pour les Québécois comme pour tous les Canadiens", a-t-il ajouté. "Le nombre de militaires et de ressources requis pour effectuer les tâches précises déterminées" doit encore être précisé, a indiqué un porte-parole de l'armée. Environ 700 Rangers canadiens, parmi les 5.000 que compte cette unité, sont basés au Québec. Lundi, le ministre de la Défense Harjit Sajjan a affirmé que 24.000 militaires pourraient être mobilisés pour aider à ralentir la propagation du virus et intervenir en renfort pour les inondations et les incendies. Le premier cas de coronavirus au Nunavik, région arctique québécoise qui abrite quelque 12.000 habitants, essentiellement des Inuits répartis dans un chapelet de 14 villages côtiers, a été recensé samedi. Un second cas a été confirmé mercredi dans le village de Puvirnituq, sur la baie d'Hudson. Le Canada recensait vendredi après-midi 12.375 cas de coronavirus et 208 morts. En outre, 60.000 soldats, soit 85% de l'armée canadienne, ont reçu l'ordre de se placer en isolement en préparation d'éventuels déploiements pour faire face à la pandémie de Covid-19 au Canada. "Ils ont l'ordre de rester chez eux et de rester en bonne santé", a indiqué le chef d'Etat-major des forces armées canadiennes Jonathan Vance à la chaîne anglophone Global News. amc-ast/jl/dax

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