AFP

Equateur aviation santé virus épidémie 9 April 2020 - 04:53

Un vol de rapatriement d'Européens bloqué à Guayaquil, épicentre de la pandémie en Equateur =(Photo)= Guayaquil (Equateur), 9 avr 2020 (AFP) - Quelque 300 Européens, dont plus de la moitié Français, sont restés bloqués mercredi à Guayaquil, épicentre de la pandémie de coronavirus en Equateur et ville la plus affectée d'Amérique latine, à la suite d'une avarie de leur avion, selon des sources concordantes. L'appareil de la compagnie espagnole Air Europa à destination de Paris "a apparemment eu une avarie et il a été décidé de débarquer les passagers. Ils vont être hébergés ici" à Guayaquil (sud-ouest), a déclaré à l'AFP la porte-parole de l'aéroport, Daniela Arosemena. L'ambassadeur de France à Quito, Jean-Baptiste Chauvin, a indiqué que le problème "a été détecté à terre" et que l'avion transportait environ 300 Européens, parmi lesquels environ 170 Français, outre des Espagnols, des Allemands, des Italiens et une dizaine d'autres nationalités. Une passagère franco-brésilienne, Manuela Picq, professeure d'université, contactée par l'AFP depuis Quito, a déploré que ce "vol qui visait supposément à protéger et à emmener les gens dans un lieu sûr, les a emmenés à l'épicentre de l'épidémie" en Equateur. "Il y a de la peur, de la fatigue, de la frustration", a-t-elle souligné. De son côté, Mme Arosemena a précisé que l'avion allait "retourner à Quito" sans passager pour être révisé et réparé, avant de revenir à Guayaquil jeudi pour reprendre son voyage. Ce vol, organisé par le gouvernement français, avait d'abord atterri à Quito, où il avait embarqué des passagers, avant de faire escale à Guayaquil, puis de mettre le cap sur Paris, selon l'ambassade. La représentation diplomatique avait précédemment annoncé que "l'objectif de ce vol était de permettre aux citoyens français et à d'autres ressortissants européens de regagner leurs pays" depuis l'Equateur, qui compte à ce jour plus de 4.400 cas de Covid-19, dont 242 morts. La province de Guayas, dont le port de Guayaquil est le chef-lieu, concentre 69% des cas et l'Equateur, petit pays d'environ 17,5 millions d'habitants, est le plus affecté de la région après le gigantesque Brésil. M. Chauvin a précisé que la France avait affrété ce premier vol charter pour rapatrier des Européens encore présents en Equateur. "Une fois que le problème sera résolu, le vol partira", a ajouté le diplomate. Des touristes étrangers sont restés bloqués en Equateur après la décision du gouvernement de décréter l'état d'exception, il y a près d'un mois, pour tenter d'enrayer la propagation du virus, de fermer les frontières et d'interdire toutes les liaisons aériennes, hormis les vols humanitaires arrivant sans passagers. sp/fpp/bfi

Issue 83