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Irak USA Iran Syrie diplomatie défense armée politique conflit,PREV February 12 2019 - 12:49 PM

Le nouveau chef du Pentagone à Bagdad pour rassurer après les propos de Trump (PAPIER GENERAL-ACTUALISATION) Par Sylvie LANTEAUME =(Video)= ATTENTION - ajoute déclarations sur les forces américaines en Irak et les jihadistes étrangers, mention vidéo /// Bagdad, 12 fév 2019 (AFP) - Le chef du Pentagone, Patrick Shanahan, a tenté mardi de rassurer les dirigeants à Bagdad sur l'avenir des militaires américains dans leur pays, après le retrait de Syrie et l'annonce par Donald Trump qu'il voulait "surveiller l'Iran" depuis l'Irak. Alors que Bagdad a déclaré la victoire sur les jihadistes il y a un an et que l'assaut "final" est en cours en Syrie, les appels au départ des Américains d'Irak se font de plus en plus pressants. De nombreuses voix, surtout venues du camp pro-Iran, l'autre grande puissance agissante en Irak avec les Etats-Unis, réclament le départ définitif des soldats américains. Face à elles, depuis que M. Trump a déclenché la colère à Bagdad en affirmant qu'il se servirait de l'Irak pour "surveiller l'Iran", diplomates, militaires et désormais responsables gouvernementaux tentent d'éteindre l'incendie. - "A l'invitation" de l'Irak - Arrivé dans la matinée d'Afghanistan, le ministre de la Défense par intérim, dont c'est la première tournée à l'étranger depuis sa prise de fonctions début janvier, vient donc à son tour rassurer le gouvernement irakien. Il doit notamment rencontrer le Premier ministre Adel Abdel Mahdi, ainsi que des hauts gradés pour "entendre directement de leur voix ce qui les inquiète", a-t-il dit. "Nous sommes en Irak à l'invitation du gouvernement", a-t-il aussitôt ajouté, affirmant que l'intérêt de Washington était de "bâtir une capacité de sécurité irakienne". Un haut responsable du Pentagone ayant requis l'anonymat a insisté sur le fait que le "l'activité militaire principale" des Etats-Unis en Irak était "la mission contre l'EI". L'Irak, a-t-il poursuivi, "doit savoir que nous y sommes engagés et que la poursuite de notre présence aux côtés des forces de sécurité est cruciale pour qu'elles continuent à maintenir la sécurité". Mais l'annonce de M. Trump a fait tiquer jusque dans les rangs des alliés traditionnels de Washington, grand ennemi de Téhéran, et, ironiquement, relancé une campagne anti-Américains qui peinait jusqu'alors à percer réellement. Une proposition de loi a été déposée au Parlement afin d'imposer un calendrier de départ aux Américains. Fait rare, elle pourrait faire l'unanimité parmi les deux principales forces de l'assemblée: la liste emmenée par le leader chiite Moqtada Sadr qui se veut le champion de l'indépendance de l'Irak, et le bloc pro-Iran des anciens combattants anti-EI. Lundi, lors d'une conférence de presse commune, ils ont réclamé "un nouvel accord" pour encadrer la présence des troupes étrangères en Irak, en premier lieu des troupes américaines. Les Etats-Unis ont envahi l'Irak en 2003 et renversé Saddam Hussein. Au plus fort de l'insurrection qui a suivi, Washington a compté jusqu'à 170.000 soldats dans le pays. Parties définitivement en 2011, les troupes américaines sont revenues en 2014 en Irak, cette fois-ci au sein de la coalition contre le groupe Etat islamique (EI). - "Coordination" - Après une montée en puissance fulgurante en 2014, et la proclamation d'un "califat" à cheval sur la Syrie et l'Irak, l'EI a vu son territoire se réduire comme peau de chagrin face à de multiples offensives dans ces deux pays. Aujourd'hui, il en contrôle moins de 1% et "l'annonce formelle que nous avons repris 100% du califat" pourrait intervenir dans la semaine, selon M. Trump. M. Shanahan doit également rencontrer les responsables militaires américains dans la région, notamment le général Paul LaCamera, commandant des forces de la coalition anti-EI, pour discuter des modalités du retrait américain de Syrie. Refusant de mentionner le moindre calendrier, il a souligné que "chaque fois qu'il y a des opérations militaires importantes et qu'on s'en retire, elles doivent être soutenues par des opérations de sécurité". Interrogé sur le sort des Kurdes de Syrie qui mènent actuellement l'offensive contre l'EI, avec l'appui des Etats-Unis, il a plaidé pour que des pays alliés jouent un plus grand rôle, notamment en termes d'assistance économique. "Les discussions au niveau militaire se passent très bien et il y a beaucoup de coordination au niveau politique", a-t-il indiqué. Les ministres de la Défense de la coalition anti-EI se réuniront vendredi à Munich, en Allemagne, pour déterminer l'avenir de leur alliance. Les Etats-Unis négocient également avec leurs alliés le rapatriement de leurs ressortissants ayant rejoint le territoire de l'EI. "Nous pensons que les membres de la coalition doivent prendre leur responsabilité quant à leurs citoyens qui sont des combattants", a indiqué le haut responsable américain, sous le couvert de l'anonymat. Les forces américaines pourraient ainsi escorter hors de Syrie, probablement via l'Irak, des prisonniers étrangers des Kurdes pour éviter leur fuite, une fois les Américains partis de Syrie. sl/sbh/hj

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