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Serbie France diplomatie commerce accord transport UE,PREV July 12 2019 - 4:04 PM

Macron en Serbie pour "renouer des liens distendus" Par Laurence BENHAMOU et Nicolas GAUDICHET Paris, 12 juil 2019 (AFP) - Le président français Emmanuel Macron se rend lundi et mardi à Belgrade avec l'objectif, selon Paris, de "renouer des liens distendus" avec la Serbie après plusieurs accrocs ces dernières années. La visite, prévue en décembre 2018 et reportée en raison de la crise du mouvement social des "gilets jaunes" en France, sera la première d'un président français en Serbie depuis celle de Jacques Chirac en 2001, dans des Balkans où la France est restée peu présente. L'un des thèmes principaux devrait être celui des relations avec le Kosovo, ex-province serbe à majorité albanaise devenue indépendante en 2008, sans que Belgrade ni Moscou ne reconnaissent cette souveraineté. Les tensions se sont accrues avec l'application par le Kosovo fin 2018 de droits de douanes de 100% sur les produits serbes. Le dialogue sur la normalisation des relations Serbie-Kosovo, mené sous l'égide de l'Union européenne, est ainsi bloqué depuis des mois. Suite aux efforts d'Emmanuel Macron et de la chancelière allemande Angela Merkel, Belgrade et Pristina avait accepté le 30 avril à Berlin de reprendre leurs pourparlers et une nouvelle rencontre était prévue début juillet à Paris, mais celle-ci a été reportée, aucun progrès n'étant en vue. "Ce sommet aura lieu quand les conditions seront réunies", affirme la présidence française, qui réclame une reprise du dialogue. La possibilité de tenter de régler le conflit par un échange de territoires reste en suspens. Paris y est ouvert, au contraire de Berlin qui craint de rouvrir la boîte de Pandore des nationalismes. Autre sujet délicat, la demande d'adhésion de la Serbie à l'UE, sur laquelle Paris reste prudent. "Le président de la République soutient la perspective européenne des Balkans, mais a dit également que cette adhésion aura lieu quand l'UE se sera préalablement réformée, ce qui est très bien compris par les Serbes", selon l'Elysée, pour qui l'UE, ralentie par son difficile fonctionnement à 28, n'est actuellement pas en capacité d'absorber un nouvel élargissement. Paris et Belgrade doivent aussi surmonter le malaise créé par un loupé du protocole français le 11 novembre dernier, lors des cérémonies à Paris du centenaire de l'Armistice de 1918, qui a indigné la Serbie. Le président Aleksandar Vucic avait été placé dans une tribune secondaire alors que Hashim Thaçi, président du Kosovo, était assis dans la tribune principale, avec Emmanuel Macron, Donald Trump et Vladimir Poutine. Autre différend, le refus opposé en avril 2017 par la justice française de livrer Ramush Haradinaj, actuel Premier ministre du Kosovo, réclamé par la justice serbe qui l'accuse de crimes de guerre durant le conflit du Kosovo. - Présence chinoise - Dans ce contexte, Emmanuel Macron doit inaugurer un monument rénové à l'amitié franco-serbe situé dans un parc du centre de Belgrade, dont l'inscription "Aimons la France comme elle nous a aimés" avait été maculée de peinture noire en décembre. Ce désamour s'accompagne d'une faiblesse des liens économiques, même si Vinci a récemment remporté la concession de l'aéroport de Belgrade et qu'Alstom reste en lice pour le projet de métro de Belgrade. Mais le groupe français, dont les dirigeants feront partie de la délégation française, est désormais en concurrence avec un consortium chinois. Les Balkans sont une pièce importante des "Nouvelles routes de la Soie", méga-projet de la Chine pour développer sa puissance économique mondiale. Depuis six ans, les Chinois se montrent actifs, proposant des prêts à faible taux d'intérêt et rivalisant avec les entreprises européennes. A Smederevo, à l'est de Belgrade, la plus grosse usine sidérurgique de Serbie a été rachetée par le chinois HBIS. En août 2018, le groupe minier chinois Zijin a repris 63% du conglomérat serbe de cuivre RTB Bor et promis d'investir dans la plus grande mine de cuivre du pays. Entre 2007 et 2017, Pékin a annoncé un total de 12 milliards d'euros de prêts dans les pays de la région, dont un tiers pour la Serbie. Selon le président Vucic, "l'importance de la visite (d'Emmanuel Macron) est énorme, nous allons nous entretenir de thèmes économiques et politiques, de la voie européenne de la Serbie et certainement du Kosovo". ng-leb/cs/mw/pg

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