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Canada USA pandémie virus migrations diplomatie armée,LEAD March 27 2020 - 2:22 AM

Covid-19: Ottawa critique un projet américain d'envoi de troupes à la frontière ATTENTION - avec nouvelles déclarations de la vice-Première ministre /// Ottawa, 26 mars 2020 (AFP) - Le gouvernement canadien a vertement critiqué jeudi un projet des Etats-Unis d'envoyer des troupes près de la frontière entre les deux pays pour lutter contre la progression du coronavirus, une mesure jugée offensante et "inutile" par Ottawa. "Le Canada est fermement opposé à cette proposition des Etats-Unis et nous avons exprimé cette opposition très, très clairement", a déclaré la vice-Première ministre Chrystia Freeland lors d'une conférence de presse. "C'est une mesure complètement inutile et que nous considèrerions préjudiciable pour notre relation", a martelé l'ancienne cheffe de la diplomatie canadienne, habituellement très mesurée dans ses déclarations sur son puissant voisin. "La question de la santé publique ne justifie pas une telle action", a-t-elle ajouté, tout en soulignant que Washington n'avait pas encore pris de décision définitive sur la question. "Nous ne pensons pas que ce soit la bonne façon de traiter un ami fidèle et un allié militaire". Selon la chaîne canadienne Global News, Washington envisage de déployer près d'un millier de soldats près de sa frontière avec le Canada pour intercepter d'éventuels migrants clandestins potentiellement porteurs du virus. Le Canada et les Etats-Unis ont fermé temporairement samedi leur frontière commune, longue de près de 8.900 km, aux déplacements "non-essentiels" pour contenir la propagation du coronavirus, n'autorisant que le passage des marchandises. Le Premier ministre Justin Trudeau avait également critiqué le projet américain, lors de sa conférence de presse quotidienne. "Le Canada et les Etats-Unis ont la plus longue frontière non militarisée au monde. Et c'est tout à fait dans notre intérêt commun qu'elle le demeure. Nous avons eu des discussions avec les Etats-Unis à ce propos", avait-il déclaré. Le Canada et les Etats-Unis sont "de très proches alliés militaires", en plus d'être des partenaires au sein de l'Otan et du Commandement de la défense aérospatiale de l'Amérique du Nord (Norad). Environ 400.000 personnes franchissent la frontière chaque jour dans un sens ou l'autre et près de 2 milliards de dollars américains de marchandises y transitent quotidiennement. Le Canada et les Etats-Unis ont également conclu la semaine dernière un accord temporaire permettant à chacun des pays de refouler vers l'autre toute personne tentant de franchir la frontière entre les points officiels de passage. Jeudi en fin de journée, le Canada recensait plus de 4.400 cas de coronavirus et 39 morts. Les Etats-Unis, pays où la pandémie progresse le plus rapidement, comptabilisaient au moins 83.507 cas et 1.201 morts. jl-amc-et/cjc

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