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tourisme santé virus épidémie transport mer Uruguay Australie,LEAD 8 April 2020 - 23:25

Coronavirus : le paquebot australien ancré au large de Montevideo autorisé à accoster vendredi Montevideo, 8 avr 2020 (AFP) - Un paquebot australien à bord duquel une centaine de personnes ont été contaminées par le coronavirus accostera vendredi au port de Montevideo pour procéder à l'évacuation en avion des passagers vers l'Australie, ont annoncé mercredi les autorités uruguayennes. "L'accostage du paquebot Greg Mortimer est prévu dans un premier temps pour vendredi après-midi. L'objectif est de mettre en oeuvre le cordon sanitaire jusqu'à l'aéroport" international de Montevideo, a annoncé la marine uruguayenne. L'avion prévu pour évacuer les ressortissants australiens et néo-zélandais - les plus nombreux à bord - à destination de Melbourne arrivera en Uruguay jeudi et décollera dans la nuit de vendredi à samedi, ont précisé à l'AFP des sources au ministère uruguayen des Affaires étrangères. Une fois qu'ils auront débarqué au port de Montevideo, les touristes seront conduits en car directement à l'aéroport de Carrasco, situé à plus de 25 km. Le Greg Mortimer, battant pavillon des îles Bahamas et transportant quelque 200 passagers et membres d'équipage, est bloqué au large de la capitale uruguayenne depuis le 27 mars. Alors qu'au moins 128 cas de Covid-19 ont été répertoriés à son bord, le gouvernement uruguayen avait décidé que seules les personnes dont "la vie est en danger" seraient autorisées à débarquer en attendant que soit trouvée une solution d'évacuation pour l'ensemble des passagers. Depuis l'arrivée du navire au large de la capitale uruguayenne, huit personnes - cinq Australiens, une Britannique et deux Philippins - ont été admises dans des hôpitaux de la ville en raison de l'aggravation de leur état de santé. Les derniers en date sont deux Australiens, âgés de 59 et 60 ans, évacués mercredi matin. Selon le ministre de la Santé, Daniel Salinas, les six personnes déjà à terre se trouvent dans "un état stable". Les touristes américains et européens, en majorité britanniques, devront encore patienter. Ils "doivent attendre que leur test (au coronavirus) soit négatif" pour que soit organisée leur évacuation qui pourrait se faire par un vol à destination de Sao Paulo, au Brésil, pour ensuite rejoindre leurs pays respectifs, a expliqué Aurora Expeditions, le croisiériste australien propriétaire du navire. Le Greg Mortimer a quitté Ushuaïa, dans l'extrême Sud de l'Argentine, le 15 mars pour une croisière dans l'Antarctique et sur l'île britannique de Géorgie du Sud. Mais la traversée a été écourtée en raison de l'apparition de cas suspects de coronavirus. Après avoir été refoulé par les îles britanniques des Malouines, le navire a fait route vers Montevideo, à plusieurs milliers de kilomètres plus au nord. bur-jb/bds

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